ARAÑAS

La caña de España

Las arañas se pueden encontrar en todos los continentes del planeta, excepto en la Antártida.
Las arañas son cazadoras y cazadas. Capturan a sus presas de varias maneras, ya sea girando una red y esperando que su presa desprevenida caiga en la trampa, o saltando de un escondite a una comida que pasa.
Excepto por los Bagheera kiplingi que se alimentan de plantas, estos invertebrados de ocho patas son carnívoros seriales: a la mayoría les encanta picar insectos, mientras que otros son tentados por lagartos, pájaros, ranas, peces y ocasionalmente serpientes. Hay arañas que se comen a otras arañas, y algunas arañas viudas se comen a sus parejas, incluso mientras se aparean.
A su vez, las arañas son atacadas por lagartos, pájaros, serpientes y escorpiones, así como por algunos insectos como la mantis y un tipo de avispa que entierra vivo al arácnido. Las arañas también son comidas por los humanos; Son un manjar en algunas culturas del Pacífico Sur y una comida callejera popular en el sudeste asiático.

  El veneno de araña está presente en la mayoría de las especies y sirve para aturdir o matar a sus presas en lugar de atacar a los humanos. De hecho, solo 25 de las especies de arañas conocidas producen veneno que en realidad puede dañar a los humanos, y aunque las picaduras de araña pueden ser dolorosas, rara vez son mortales.

La notoria araña de tela en embudo de Sydney en Australia no ha producido muertes desde que se desarrolló el anti-veneno en 1981. Sin embargo, tenga cuidado de no frotar las arañas peludas como las tarántulas de la manera incorrecta. Cuando se sienten en peligro, se defienden expulsando una nube de pelos urticantes. Estos pelos irritantes se incrustan en la piel o los ojos del atacante. A pesar de haberse adaptado a una variedad de hábitats y temperaturas, las arañas rara vez se alejan de su entorno familiar. Las arañas en globo son una excepción, ya que pueden migrar distancias bastante largas al desplazarse por el aire con bolas de seda llenas de aire.
Las arañas tienden a no favorecer cambios significativos en la temperatura, y las arañas tropicales, como las tarántulas, prefieren entornos cálidos y encuentran que muchos climas europeos son un poco molestos. Incluso los que viajan a Gran Bretaña en barco o avión desde los trópicos no sobreviven por mucho tiempo. Los solicitantes pueden producir varios tipos diferentes de seda a partir de sus glándulas y boquillas de seda, también conocidas como hileras. Van desde hilos más pegajosos utilizados para tejer redes para capturar a sus presas hasta hilos increíblemente fuertes que pueden soportar su propio peso. La seda de araña más resistente es hasta seis veces más fuerte que el hueso humano, y la hecha por las arañas tejedoras de orbes está a la par con la resistencia del acero. De hecho, algunos expertos sugieren que la seda de araña sería más efectiva que Kevlar en los chalecos antibalas.
Sin embargo, cosechar el hilo en las granjas de arañas es complicado ya que estas criaturas territoriales prefieren su propia compañía y podrían terminar matándose mutuamente. Sin embargo, después de estudiar la naturaleza compleja de la seda de araña, los científicos han logrado replicar las fibras resistentes, que tienen un enorme potencial para desarrollar una variedad de cosas, desde tejido muscular sintético hasta ropa deportiva de alto rendimiento.

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