Escarabajos es la forma común de denominar a los coleópteros.

La etimología de “coleóptero” viene del griego «Koleos», que significa “vaina” y «pteron», que significa “ala”, por lo que se genera la palabra “cubierto de alas”.

El motivo es que la gran mayoría de los escarabajos tienen dos pares de alas, uno en la parte frontal, llamados “élitros”, están endurecidos y engrosados en una vaina, para proteger las alas traseras y la toda la parte trasera del cuerpo del escarabajo.

El nombre vulgar de escarabajos se usa como sinónimo de coleópteros, con ello os quiero decir que no solo vamos a hablar de insectos de la familia Scarabaeidae, sino de todos los coleópteros.


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Defensa y Ataque ¿Cómo se protegen?

Tanto los escarabajos adultos como las larvas, disponen de diferentes recursos naturales de su evolución y estrategias para no ser dañados o comidos por depredadores o parasitos. Entre estas habilidades cabe destacar:

  • Habilidades de camuflaje
  • Respuestas mímicas
  • Sustancias toxicas
  • La embestida y el mordisco

El camuflaje consiste en la confusión con el habitat natural, colores especificos o formas y destellos en su caparazón que los hacen difíciles de distinguir para poder pasar desapercibidos.

Los escarabajos que más disponen de esta habilidad de camuflaje son los escarabajos de la madera (familia Cerambycidae) y de las hojas (familia Chrysomelidae) o gorgojos (familia Curculionidae). Algunos de estos escarabajos debido a sus formas, colores y pelos se asemejan a cosas no comestibles y pasan totalmente desapercibidos por la mayoria de depredadores.

El uso del mimetismo en los escarabajos es común en algunas especies. Algunos escarabajos de cuernos largos o «long horn» de la familia Cerambycidae antes nombrada se parecen muchísimo a las avispas, ese aspecto hace que otros insectos ni se les acerquen aunque sean totalmente una presa fácil e inofensiva.

A veces conjuntan la habilidad natural del mimetismo de forma con el comportamiento de una avispa, si creen que el depredador esta dudando sobre si es un buen plato de alimento.

Referente a la habilidad de toxicidad química hay escarabajos que segregan tóxicos para hacerlos de un sabor amargo o venenosos. Estas especies de escarabajo suelen ser de un color brillante y llamativo para avisar a los depredadores de que son peligrosos. Otros escarabajos, sin embargo, no son tóxicos, pero usan su capacidad de mimetismo para hacer creer que lo son.

Los barrenadores, son un género de escarabajos (familia Meloidae) que liberan una sustancia caústica denominada cantarina, que genera ampollas y heridas con solo rozar la piel. Esta defensa no solo les sirve para protegerse de animales, sino que también evitan infecciones de patógenos y hongos.

Hay especies de escarabajos que liberan químicos en forma de spray, (familia Carabidae), pulverizando químicos para ahuyentar a sus depredadores.

También hay escarabajos que sintetizan químicos de las plantas que comen y los utilizan en su defensa.

La habilidad de la embestida y/o mordisco esta reservada a grandes escarabajos y escarabajos de cuernos largos que se defienden usando su mandíbula a mordiscos o sus pinchos para la embestida, logrando que el depredador se busque otro alimento.

Algunos escarabajos tienen un cuerno muy fuerte en su torax y cabeza y son los rinocerontes del mundo de los escarabajos.


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Anatomía

A continuación tienen una ficha anatómica con todas las partes del cuerpo de los escarabajos, útil para la identificación de los mismos por si necesitan referirse a ella cuando lean en alguna descripción de un escarabajo sepan de lo que estamos hablando.

anatomia de los escarabajos

Ficha Anatomíca del Escarabajo

¿Qué comen?

Además de existir muchos escarabajos, los escarabajos comen casi cualquier cosa que se presente en su habitat, es por ello que simbiotizan tan bien y existen tanta cantidad de ellos. Algunos son omnivoros, oseasé que comen tanto plantas como animales.

Si quieren saber que comen los escarabajos, a continuación les mostramos un detallado resumen. Continuamos, ¿Qué comen los escarabajos?

Hay escarabajos que tienen una dieta muy específica, como los escarabajos de la hoja, de cuernos largos, y gorgojos que se suelen alimentar de una sola especie vegetal.

Los escarabajos barrenadores (familia Cerambycidae), entre otros, son principalmente comedores de madera y dependiendo de la variedad atacan a troncos secos, árboles moribundos o árboles sanos, siendo estos últimos plagas letales para los árboles, devastando las zonas donde atacan.

Es verdad que casi todos los escarabajos carnívoros son generalistas, hay algunos escarabajo que se alimentan específicamente de un solo tipo de insecto.

La materia orgánica putrefacta forma parte de la dieta principal de muchos escarabajos.

que comen los escarabajos

Puede variar desde alimentarse de estiércol, consumido por especies coprófagas (como ciertos escarabajos de la familia Scaraboidea), a animales en descomposición, comidos por las especies necrófagas (escarabajos carroñeros de la familia Silphidae).

Los escarabajos que se pueden encontrar en los excrementos y carroña son también depredadores. Por ejemplo los escarabajos payasos, que se comen las larvas de los coprófagos y necrófagos.

En la cultura Egipcia

Los escarabajos tienen una estructura muy resistente y tienen élitros hermosos y duraderos, utilizados como material en artesanía. Se suelen acompañar incrustados en objetos rituales, por su significado esotérico y religioso.

Los escarabajos disecados, ya sea al natural o cubiertos de goma transparente, se utilizan para muchas cosas, recuerdos de viajes exóticos, amuletos, llaveros, joyas, adornos del hogar… En algunas zonas de México, los escarabajos Zopherus, por su dureza, se usan para hacer broches combinados con oro.


El mito de Khepri y el escarabajo pelotero


Los escarabajos eran un insecto muy a tener en cuenta en muchas culturas. El ejemplo más notable sería el escarabajo del Antiguo Egipto.

Varias especies de escarabajo pelotero, más que ninguno Scarabaeus Sacer, un escarabajo sagrado para los egipcios. Escarabajo asociado al dios Khepri (“el que ha llegado a ser”), deidad del sol naciente.

En la antigüedad se creía que solo había escarabajos macho, y que se multiplicaba depositando su semen en los excrementos. Este punto de vista reproductivo, era semejante a la del dios Khepri, que se creaba a si mismo del vacío.

Además, la bola de estiércol se tenía también simbolismo, ya que se parece al sol.

En la antigüedad, los egipcios, tenían la certeza de que Khepri renovaba el sol todos los días antes de rodar sobre el horizonte, y luego lo transportaba hacía la puesta del sol, con la única intención de renovarlo al día siguiente.

Algunas tumbas reales del Nuevo Imperio exhiben una imagen triple del dios del sol, con el escarabajo como símbolo del sol de la mañana.

¿Dónde puedes comprar uno?

Aunque no lo creas venden escarabajos y muchísimos más insectos, a continuación y sin ningún ánimo de lucro os voy a mostrar donde podéis conseguir algunos ejemplares:

      • Milanuncios (no es una tienda en sí, pero puedes conseguir buenos precios). Solo España
      • Artroposfera (venden escarabajos y otros insectos)
      • Dnatecosistemas (venden escarabajos y otros insectos)
      • Linsecterie (venden escarabajos y otros insectos)
      • Insect-sale (tienen venta al por mayor también)
      • dhgate (solo venta al por mayor de escarabajos)

Significado esotérico

Los escarabajos como todas las criaturas del planeta (unas más que otras) tienen un significado esotérico o espiritual que los hace únicos. Encontrarse con uno en el camino es una cuestión mágica ¿Quieres saber más? Ir a toda la información sobre el significado esotérico de los escarabajos.