Mantis Palo

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Bienvenidos a bajandoalatierra.com un día más hablando sobre mantis, hoy vamos a hablar sobre la especie Empusa pennata también conocida como mantis palo.

empusa pennata

Un dato curioso es que en la mitología griega, Empusa era la guardiana del Hades o infierno, capaz de cambiar de aspecto, seducir a los hombres y devorarlos.

Esta variedad de mantis causa sensación entre todos los aficionados a la fascinante familia Mantidae, su forma semejante a la de un palo, su gran tamaño y su estilismo hacen de esta mantis un ejemplar digno de conocer.

Características

La mantis palo tiene un cuerpo fino y alargado, una cabeza pequeña con una protuberancia en forma de cresta que le da un aspecto muy característico. Su primer par de patas o brazos si situan en la parte superior cerca de su cabeza y las otras cuatro patas en la parte inferior muy juntas, dando la sensación de que camina erguida.

Su color marrón en diferentes tonalidades (según su hábitat), la hace pasar totalmente desaspercibida si se encuentra inmóvil. El camuflaje de la mantis palo es uno de los más efectivos dentro de las especies de mantis.

Los machos tienen una longitud de 5 a 6 centímetros, mientras las hembras son un poco más grandes llegando a medir 8 centímetros.

En su etapa de ninfa la empusa pennata permanece sin alas.

Hábitat

Podemos encontrar a la mantis palo sobre troncos, ramas o en la tierra en zonas cercanas al litoral. De hábitos diurnos y aunque está acostumbrada a vivir en climas mediterraneos, la mantis palo es de las pocas mantis que son capaces de sobrevevir al invierno siendo ninfas manteniendo un estado de hibernación, mientras el resto de las mantis pasan el invierno en forma de huevo.

¿Qué come?

La mantis palo es insectivora, siendo su principal alimento otros insectos voladores y arañas. Hay que tener en cuenta que casi todas las mantis se alimentan de insectos más pequeños que ellas, por lo que la dieta de la empusa pennata irá variando a lo largo de sus diferentes etapas de crecimiento.

Permanecerá inmóvil el tiempo que sea necesario agazapada entre las ramas, una vez localizado su alimento desplegará sus alas y se impulsará con sus patas traseras de una forma rápida y precisa, es un depredador muy eficaz.

Reproducción

Empusa pennata es un insecto solitario que tan solo se aglutina con otros de su misma especie para realizar el apareamiento, esta etapa viene a ser a finales de Junio o principios de Julio, dos semas después de realizar la última muda de piel.

Las hembras lanzan al viento una serie de feromonas que son captadas por las antenas de los machos, estos a su vez y con el respectivo peligro de ser devorados se acercan a las hembras afanosos de depositar su semilla vital.

Los machos que no son tontos, se acercan a las hembras por la zona trasera, ya que de hacerlo de frente se convertirían mas facilmente en el tentempié de la hembra de mantis palo. Tras varios tanteos quedan fijados a la hembra, la cual si tiene algún tipo de carencia nutricional o hambre intentará devorar al macho tras la cópula.

Entre mediados de Septiempre y principios de Octubre, la mantis palo depositará sus huevos en forma de bolsitas llamadas ootecas, que atará a ramitas o colocará debajo de las piedras.

En buenas condiciones de temperatura y humedad surgirán las primeras ninfas de mantis palo, las cuales empezarán a comer sobre el segundo día despues de nacer.

 

 

 

 

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