Remolacha

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Hoy en bajandoalatierra vamos a hablar sobre una hortaliza muy nutritiva y con muchas propiedades, se trata de la remolacha, pasaremos por el cultivo de la remolacha, sus propiedades y algunos detalles más.

La remolacha es una planta que ha sido desvirtuada a mi parecer haciendo uso de ella para la producción de la poco sana azúcar blanca, bajo procesos químicos para sacar por un lado el colorante y por otro lado el azúcar.

remolacha

Remolacha Cortada, ¡¡miren que COLOR!!

Comencemos pues con la primera sección, empezando por ¿Qué es una remolacha? Luego os enseñaré cuándo y cómo cultivarla para gusto de todos aquellos aficionados a la huerta, siendo éste uno de los puntos fuertes del artículo. Vamos allá…

¿Qué son las remolachas?

La remolacha o  «Beta vulgaris«, cómo se la conoce en latín es una hortaliza dulce, debido a que contiene una gran variedad de azúcares, del cuál para la fabricación del azúcar blanca (que se extrae de esta planta en un 99%) solo se aprovecha la sacarosa C12H22O11.

Esté azúcar para quién no los sepa viene ligado con residuos de su producción industrial, ya que se necesitan procesos químicos para su extracción los cuales requieren de un procedimiento de purificación del jugo en el que se añade al mismo tiempo cal y dióxido de carbono, floculantes sintéticos, especialmente polielectrolitos.

Sobre la remolacha

La remolacha es un tubérculo que crece principalmente en el suelo con una parte superior frondosa que crece sobre el suelo. Se puede encontrar tanto en zonas templadas como tropicales del mundo. Se tarda aproximadamente 60 días desde la semilla hasta la cosecha.
Las remolachas se han cultivado durante miles de años por su valor dietético. Estudios recientes han indicado que el consumo de jugo de remolacha puede mejorar ciertas condiciones de salud y también puede mejorar la oxigenación durante las actividades deportivas. Aunque todavía no se conocen todos los efectos de la remolacha en la salud, muchos expertos en salud recomiendan consumir remolacha o remolacha a base de hierbas para un impulso nutricional.

Beneficios para la salud de la remolacha

La remolacha también mejora el flujo sanguíneo al cerebro y puede retrasar el progreso de la demencia. La remolacha tiene una serie de nutrientes que son importantes para la salud en general. La remolacha también contiene potasio, calcio, sodio, magnesio y nitrato en la dieta. El potasio reduce la frecuencia cardíaca y regula el metabolismo.
 
El sodio y el magnesio ayudan con los niveles adecuados de líquido dentro del cuerpo. El nitrato en la dieta de la remolacha está relacionado con una presión arterial más baja y una menor incidencia de enfermedades del corazón. La remolacha también es rica en vitamina A, vitamina C y hierro.
 
La vitamina A es importante para la membrana mucosa, la piel sana y la buena visión. La vitamina C estimula el sistema inmunológico. El hierro es un mineral importante para la producción de glóbulos rojos en el cuerpo. La remolacha también contiene folatos que ayudan a la síntesis de ADN dentro de las células.
 
La fibra en la remolacha ayuda a retrasar su conversión en glucosa, lo que la convierte en un buen alimento para las personas con diabetes tipo 2.
 
La fibra también puede ayudar a reducir el colesterol. Los nitratos en la remolacha también ensanchan los vasos sanguíneos para un mejor ejercicio y rendimiento deportivo. La remolacha también contiene sílice, que ayuda a fortalecer los huesos y el cabello, así como a mantener una buena condición de la piel.

Ingredientes activos de remolacha

La remolacha contiene pigmentos de fitonutrientes llamados betalaínas. Dos tipos de compuestos de betalaína, la betalina y la vulgaxantina, son ricos en antioxidantes y también tienen efectos antiinflamatorios. Estos compuestos también ayudan con la desintoxicación del cuerpo.
 
Estos compuestos de betalaína pueden suprimir las enzimas ciclooxigenasa, que pueden contribuir al crecimiento tumoral. Las hojas de remolacha también contienen grandes cantidades de luteína y zeaxantina, que ayudan a mantener los ojos sanos. Los carotenoides epóxidos de xantofila en la remolacha también ayudan a apoyar el sistema nervioso del cuerpo.
 
La remolacha también contiene pequeñas cantidades de aminoácidos, que ayudan a construir proteínas en el cuerpo.
 
Partes de la planta utilizada

Todas las partes de la remolacha se pueden consumir. Las hojas se pueden poner en ensaladas o saltear en aceite de oliva. Las hojas deben ser frescas y crujientes para obtener el mejor sabor y valor nutritivo. La raíz se puede comer cruda o cocida. La remolacha se puede procesar en un jugo sabroso. Agregar un poco de jugo de limón al jugo de remolacha mejorará el sabor y la coloración del jugo.

Suplementos de remolacha

Los suplementos de extracto de remolacha también están disponibles en forma de píldora para quienes no les gusta el sabor de la remolacha o no tienen tiempo para preparar jugo de remolacha o remolacha cocida. Estos suplementos brindan todos los beneficios de la verdura en una forma fácil de usar. Las píldoras se toman tres veces al día y proporcionan todos los nutrientes de la remolacha dietética.
 

El cultivo de la remolacha – Guía de cultivo de la remolacha

La remolacha o como también se conoce betarraga o betabel la vamos a poder sembrar durante todo el año, aunque debemos evitar para la germinación los meses más calurosos del verano, como medida preventiva al secado de los brotes. Así que una vez sabido esto agarramos nuestras semillas de remolacha (que por cierto son muy características) y nos disponemos a preparar el terreno para su siembra.

cultivo de la remolacha

Preparación del terreno

Al ser una raíz lo que vamos a recolectar, el terreno debe de estar bien suelto para el cultivo de la remolacha, intenta evitar suelos arcillosos ya que se compacta en el secado y bloquean el crecimiento de la remolacha.

Vamos a añadirle al terreno un poco de ceniza de chimenea y humus de lombriz o compost. Cuando lo tengamos preparado y bien suelto le vamos a añadir un litro de caldo de plátano por metro cuadrado para darle una dosis extra de potasio en el cultivo de remolachas.

cuando cultivar remolacha semillas

Podéis colocar el las remolachas en una zona de sol directo (crecerá antes) o en semisombra con unas 4-5 horas de luz directa (tardará algo más en crecer pero no tendrá problema. Si vais a sembrar remolachas en verano os aconsejo semisombra, para darle algo de descanso a los brotes, además como ay más horas de luz será más fructífero cultivar remolachas en verano.

Separación de las semillas

Para cultivar remolachas bien, prepararemos unos surcos a unos 30 cm unos de otros, y ahora vamos a sembrar las semillas de remolacha directamente en la tierra, yo mismo las sembré el otro día y aunque os dije antes lo del potasio, aun no se lo he aplicado xD.

Haremos unos agujeritos en los surcos a unos veinte centímetros unos de otros, de unos dos centímetros cada agujerito y vamos a colocar una de semilla de remolacha en cada agujerito. Estas semillas son en realidad el fruto de la remolacha, ya que lo que nosotros nos comemos es la raíz.

Son denominados glomérulos, y dentro contienen varias semillas de remolacha, así y que no os parezca raro, en la germinación, saldrán dos o tres brotes de remolacha en el cultivo por cada glomérulo.

A continuación os traigo en primicia, ya que no he encontrado ninguna imagen por internet y he echo varias busquedas sin resultado, una curiosidad muy interesante. ¿Cómo es un glomérulo de remolacha por dentro?

Cómo ya os dije tengo unas semillas de remolacha y me he dispuesto a abir una para que todos podáis ver cómo es un glomérulo de remolacha por dentro, pero me es complicado y se parten al abrirlas.

Clima ideal para el cultivo

clima en cultivo de la remolacha

Aunque la remolacha aguanta el calor bastante bien e incluso algunas heladas, el clima ideal para el cultivo de remolachas es de 10º a 25º, así que la época idonea para sembrarlas es en primavera y en otoño.

Cómo ya os dije yo las he sembrado hace poco y aun nse ven los brotes de remolacha y estamos a mediados de Diciembre,  falta poco para que entre el invierno, pero entre que me dieron las semillas el otro día y que este año esta teniendo unas temperaturas espléndidas, me he dispuesto a sembrarlas.

A ver que tal…subiré alguna foto cuando vaya a recolectar las remolachas, deciros que el suelo donde he sembrado es un poco arcilloso ya que es el que dispongo, aun así lo he mezclado con compost en alta cantidad.

¿Cómo y cada cuánto regar ?

Vamos a regar las remolachas abundantemente por supuesto tras su siembra, pero vamos a evitar los encharcamientos, esta norma la deberemos de cumplir durante todo el proceso de crecimiento de las remolachas.

El ciclo de riego de la remolacha lo va a determinar el clima que haya en ese momento, lo importante es que el suelo no se seque, mantener la humedad es muy importante para que las remolachas no se rajen.

¿Cuando recolectar?

Las remolachas se recolectan a los tres meses aproximadamente de haberlas sembrado. Antes podemos haber arrancado alguna hoja para su consumo ya que poseen muchas propiedades, las cuales, veremos más adelante en el apartado Propiedades de las remolachas.

Entonces, transcurridos tres meses desde su siembra, nuestro cultivo de remolachas debe estar listo para la recolecta, lo sabremos también por el vistoso aspecto de las remolachas sobresaliendo de la tierra.

Deberemos recolectar las remolachas antes de que el tallo derive en flor,ya que si es así, empezará a derivar nutrientes de la raíz a la flor para fabricar los frutos, algo semejante a lo que ocurre con el ajo y todas las raíces comestibles, ya que acumulan agua y nutrientes para asegurar aun en sequía la perpetuación de su estirpe.

Una buena cosa es ir preparar el cultivo de la remolacha según nuestra necesidad de consumo, de manera escalonada, para así poder irlas recolectando para su consumo, ya que es un alimento que se echa a perder con facilidad después de su recolecta.

Si tienes espacio en el congelador y solo hiciste una siembra con todas las remolachas, lo ideal es que las reserves según las saques de la tierra para su posterior consumo o las regales a tus ayegados.

Deberéis recolectar las hojas de la remolacha, hervirlas y guardarlas en bolsitas de raciones para su posterior consumo, pudiéndolas cocinar con cualquier receta de espinacas.

Plagas

Como en todo cultivo, la remolacha no se libra de criaturitas del señor que quieren alimentarse con sus tiernas hojas o su sabia, repercutiendo en el crecimiento de la raíz de remolacha o en el caso de los hongos (por eso evitar encharcamientos en el cultivo de la remolacha) pudriendo la raíz.

Dependiendo de la época del año, el clima o la humedad, la remolacha es más propensa a unas u otras plagas. A continuación os muestro las posibles plagas:

  • Pulgón: Debilita la planta. Más información de como eliminar una plaga de pulgones.
  • Mosca de la remolacha: Sus larvas perforan las hojas y las dejan como un gusano de seda a una hoja de morera. Arrancaremos las hojas afectadas y las quemaremos para evitar que se siga propagando la plaga.
  • Silfo de la remolacha: Son unos escarabajos muy pequeños. Lavaremos la planta con agua y nicotina. También va muy bien el aceite de Neem.
  • Mancha de la hoja: Enfermedad producida por un hongo similar al mildiu. Para eliminar hongos lo ideal es usar cola de caballo. Ver cómo eliminar hongos con cola de caballo.
  • Gusanos grises: Devoran el cuello de la raíz, impidiendo la fotosíntesis, ya que las hojas quedan separadas de la planta.  Se que existen insecticidas químicos para eliminarlas y es probable que realizando riegos preventivos con aceite de neem logremos evitar su aparición.
  • Anguilas de remolacha o nematodos: parásitos en las raíces. No he encontrado como eliminarlas.

¿Te ha molado esta guía de cultivo?

¿Has resuelto tus dudas sobre cómo sembrar remolachas? Esperamos que si. Valora este artículo y si lo compartes ¡fantástico!

 

 

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